14 Ago 2019
TERAPIA CON LASER FREDDO
Posted by Forrest Group Minerva
Creato: 14 Agosto 2019

Terapia con laser freddo

Un'analisi critica del trattamento del dolore e delle lesioni con quei dannati raggi laser.

Paul Ingrahamaggiornato il 6 ottobre 2018

gif laser therapy 01La terapia di fotobiomodulazione (PBMT) è l'uso della luce come trattamento medico. La terapia con laser "freddo" o di basso livello (LLLT) è il tipo specifico più conosciuto di PBMT, non è un termine grandioso ma solo consueto. [1] La luce laser è solo uno dei tanti ritornelli nella canzone PBMT. Ad esempio, anche i lettini abbronzanti potrebbero essere considerati una forma di PBMT (per stimolare la produzione di vitamina D), ma in questo articolo parlerò principalmente di "laser" perché è divertente.

I laser sembrano attrarre cani e porci, e la terapia laser è fortemente associata ben oltre alla sua giusta dose di cazzate e frodi. Le valutazioni scettiche della terapia laser sono severe. [2] Secondo le persone che vendono trattamenti con laser freddo, non c'è quasi limite alle condizioni che beneficeranno della terapia laser, e Internet è piena di immagini come questa:

gif laser therapy 02Una "carta" che mostra le condizioni della terapia laser che, a quanto pare, è presumibilmente buona per praticamente tutto ciò che si può nominare, e comprende anche ciò che è notoriamente impossibile da trattare. (Clicca sulla figura per ingrandirla)

Medicina rigenerativa

La grande idea è che i laser possono presumibilmente stimolare la guarigione. Servono per aiutare i tessuti danneggiati a recuperare più velocemente, o per terminare la riparazione quando è difficile. Non è solo un trattamento del dolore, e non si tratta affatto di riscaldare i tessuti (una ragione per cui è spesso chiamata terapia laser "fredda"). [3] Se funziona, è un grosso affare.

Se effettivamente fosse questo grosso affare ci si potrebbe chiedere: dov'è il premio Nobel per questa scoperta? [4] Ho lavorato abbastanza a lungo per sapere che, se un trattamento fosse davvero promettente e legittimo, probabilmente ne avrei sentito parlare molto tempo fa. Apprezzo che, per molte ragioni, la medicina legittimamente interessante possa navigare a lungo nell'oscurità, ma gli effetti attribuiti al laser sono davvero sorprendenti.

La terapia laser è un classico esempio di prematura pubblicità di una futuristica terapia "high-tech" non provata.

La terapia laser è un classico esempio di prematura pubblicità di una futuristica terapia "high-tech" non provata: la pratica clinica corre molto avanti rispetto alla scienza, a malapena esistente, e tutte le speranze sono riposte su una plausibilità biologica vaga e falsificabile. Con tutti questi trattamenti, si può sempre affermare che c'è speranza che facciano miracoli con le giuste impostazioni per i giusti pazienti - aggiusta le manopole in modo corretto e accadranno cose incredibili - ma nessuno sembra mai essere in grado di definire quali siano le giuste impostazioni e quali i giusti pazienti. Ad ogni morte di papa occasionalmente funziona, ma la maggior parte delle volte no, o fallisce nell'essere utile anche quando c'erano effetti biologici promettenti. [6]

In realtà, è difficile pensare, ad esempio, ad una qualsiasi terapia tecnologica che non sia stata dismessa per la sua inefficacia.

Ma i laser hanno i propri fan, ovviamente! E la sua inevitabile "promettente" prova è di valore dubbio.

Le prove non sono affatto promettenti

Un lettore documentato ha portato alla mia attenzione questo articolo, sperando di persuadermi a prendere sul serio la terapia laser. Nel 2014 Alves et al. [7hanno pubblicato una brillante recensione di 17 articoli sulla low level laser therapy (LLLT), specificamente per il trattamento "a breve termine" delle lesioni muscolari. [7] Hanno scoperto che riduce l'infiammazione, stimola la crescita di nuovi vasi sanguigni e migliora il recupero muscolare. L'hanno definita una "eccellente risorsa terapeutica per il trattamento delle lesioni muscolari". Questo sembra molto bello. E in effetti, fino ad oggi, sembra essere la migliore recensione scientifica su questo argomento.

Ma c'è un problema. Come sempre, il diavolo alberga nei dettagli.

Solo animali! Stavano esaminando solo studi su animali, perché questi studi sono gli unici disponibili. A tutto il 2018, non c'è ancora una prova umana di trattamento delle lesioni con il laser. Ovviamente gli studi sugli animali non lo sono. Ciò che funziona sugli animali abitualmente fallisce con gli animali umani e viceversa.

Fondamentalmente non esiste una scienza clinica persuasiva su questo argomento. Ci sono (ovviamente) molte prove di bassa qualità che mostrano effetti contrastanti e insignificanti [8] - questo è il solo standard di questi giorni. In pratica, non c'è praticamente alcuna evidenza clinica su questo argomento, e quindi la terapia laser non può essere basata sull'evidenza ma solo sulla speranza. Tutto ciò che possiamo fare è provare a valutare razionalmente la plausibilità, i costi e i rischi.

Quanto è probabile che i laser stimolino la guarigione? Negli umani?

C'è una chiara risposta biologica della pelle umana alle radiazioni UV: produce vitamina D, che è abbastanza importante per noi. Questo è il modello principale per tutte le altre idee sulla fotobiomodulazione. Alcuni altri effetti biologici della luce sono stati confermati nel corso dei decenni, come il suo ruolo nella regolazione dei ritmi circadiani. Ci sono proteine fotosensibili. La luce influenza la biologia. [9]

Quindi cos'altro potrebbe fare la luce per noi? Che dire della radiazione su diverse parti dello spettro elettromagnetico? Che dire della luce "coerente" (laser)?

Potrebbe la luce ... guarire? Potrebbe farlo il laser? Non è chiaro il motivo per cui qualcuno potrebbe sospettare che la LLLT sia specificamente basata su ciò che è noto degli effetti della luce. Non sono a conoscenza di alcuna ragione particolare per pensare che il laser possa facilitare la guarigione.

Però, posso pensare a una ragione per cui non lo farebbe. Le speranze di tutti i tipi di medicina rigenerativa sono legate alla grande idea che la biologia ha il potenziale per una guarigione migliorata che può essere "sbloccata". Ma questo è generalmente poco plausibile. La biologia in realtà non ha molte preziose funzionalità nascoste che emergono: in primo luogo un sistema non si è evoluto, oppure lo ha fatto e lo stiamo già usando.

Ma la biologia è anche follemente complessa, quindi chi lo sa?

Questa è solo una di quelle cose che dovremo semplicemente testare. I test sugli animali sono incoraggianti, ma non lo sapremo mai fino a quando non li proveremo sugli umani.

Costi della terapia laser

I costi o i dispositivi della terapia laser per uso domestico sono fortemente variabili, ma tendono ad essere più cari di altri gadget correlati (TENS, PEMF, ultrasuoni, ecc.). Un costo tipico è ben più di un centinaio di dollari. Chiunque venda terapia laser in una clinica, è probabile che disprezzi l'approccio DIY [N.d.r.: "do it yourself" - fai da te] perché a loro piace essere pagati durante la sessione. Come con tutti questi servizi, le applicazioni ripetute e le "offerte" di pacchetti sono normali, e il prezzo totale non è banale: probabilmente meno del massaggio, ma praticamente senza potenziali vantaggi collaterali.

Rischi della terapia laser

I laser possono certamente essere pericolosi se usati in modo improprio. In pratica, i gadget PBMT disponibili in commercio, funzionano principalmente con energie così basse che, anche se usati in modo improprio, probabilmente riducono il rischio al minimo. D'altra parte, ci sono molti prodotti con caratteristiche diverse ... e alcune persone davvero superficiali che vendono laser terapia. Non ho dati robusti sulla sicurezza, ma con così tanti dispositivi e così tanti fornitori superficiali, probabilmente qualche rischio c'è.

Arrivano i fanatici!

Come “quantum” e “tossine”, i laser suonano cool. Sono un ottimo strumento di marketing. Niente di tutto questo prova che il PBMT sia fasullo, ma fa suonare un sacco di campanelli allarmanti e rende molto difficile separare il senso dal non senso.

Ad esempio, considera l'affermazione che la terapia laser per i punti trigger funziona perché "eccita le cellule danneggiate". Ciò è stato affermato da qualcuno che istruisce i terapisti dei punti trigger. È davvero pazzesco, ma è un'affermazione comune fatta dai mercanti della terapia laser. Non è nemmeno difendibile come una spiegazione informale e sommessa di nulla, perché non c'è una versione più complicata da semplificare. È pura assurdità che non ha nulla a che fare con la biologia reale, un classico esempio di "non ancora sbagliato". È così assurda che non la menzionerei nemmemo, se non fosse effettivamente rappresentativa delle affermazioni sulla terapia laser. E non è nemmeno il peggio!

Un'affermazione ancora più ridicola sulla laser terapia riportata da qualcun altro: essa "innesca la fotosintesi nelle cellule umane"! Ovviamente, questo non è nemmeno rispondente ad un aspetto reale, perché gli umani non sono piante e noi non facciamo la fotosintesi. Per ora!

Quando le persone parlano in questo modo della laser terapia, è più difficile prenderla sul serio.

Raccomandazioni

C'è una teoria seria contro la terapia laser.

  • Teoria: ci sono alcune osservazioni sulle scienze di base legittimamente interessanti sugli effetti della luce/laser in biologia, e in un mondo perfetto questi effetti sarebbero investigati sistematicamente e razionalmente nel corso di molti anni e, un giorno, potrebbero portare a qualcosa di clinicamente utile.
  • Pratica: la terapia laser è utilizzata e venduta quasi esclusivamente dagli ignoranti, nessuno dei quali ha la minima idea di usare il giusto tipo di laser, nel modo giusto, sui tessuti giusti, e se c'è un vero effetto curativo probabilmente sta accadendo per caso [N.d.r.: placebo].

Nel mondo reale, non penso che la laser terapia raggiunga la soglia richiesta per essere "degna di un tentativo terapeutico" - nemmeno se sei disperato, nemmeno se puoi facilmente permettertela. Se vuoi proprio credere che sia sicura e plausibile, non mi sembra che esistano i presupposti per fare un ulteriore tentativo. Di gran lunga il risultato più probabile è che semplicemente sprechi il tuo tempo e trasferisci parte della tua ricchezza a qualcuno che, davvero, non li merita.

A proposito di Paul Ingraham

paul 1 xxsSono uno scrittore di scienze, ex massaggiatore e sono stato assistente editor di ScienceBasedMedicine.org per diversi anni. Ho avuto la mia parte di infortuni e sfide del dolore come corridore e giocatore di Ultimate. Mia moglie ed io viviamo nel centro di Vancouver, in Canada. Vedi la mia biografia completa e le mie qualifiche, o il mio blog, Writerly. Potresti incontrarmi su Facebook o Twitter.

 

Riferimenti


1. Anders JJ, Lanzafame RJ, Arany PR. Low-level light/laser therapy versus photobiomodulation therapy. Photomed Laser Surg. 2015 Apr;33(4):183–4. PubMed #25844681. PainSci #53021. “Oltre alla biostimolazione, alcuni degli altri nomi precedentemente utilizzati per questa terapia hanno incluso la terapia laser a basso livello (LLLT), terapia laser a bassa intensità, terapia laser a bassa potenza, laser freddo, laser morbido, fotobiostimolazione e fotobiomodulazione". TORNA AL TESTO

2. www.devicewatch.org [Internet]. Barrett S. A Skeptical Look at Low Level Laser Therapy; 2018 Apr 26 [cited 18 Sep 24]. TORNA AL TESTO

3. Anders JJ, Lanzafame RJ, Arany PR. Low-level light/laser therapy versus photobiomodulation therapy. Photomed Laser Surg. 2015 Apr;33(4):183–4. PubMed #25844681. PainSci #53021. "L'uso di questo termine è fondamentale, in quanto distingue la terapia di fotobiomodulazione, che non è termica, dall'uso popolare di dispositivi basati sulla luce per il semplice riscaldamento dei tessuti, come può essere realizzato utilizzando lampade ad infrarossi (NIR) o altre applicazioni di energia luminosa che si basano su effetti termici, per tutto o parte del loro meccanismo d'azione". TORNA AL TESTO

4. Più premi Nobel sono stati assegnati per gli usi medici dei laser – vedi i premi per Ashkin, Mourou, Strickland 2018 per "pinzette ottiche" e raffiche laser corte e intense con molte applicazioni mediche. Questi non sono premi per la fotobiomodulazione. Ma questo non ha impedito ad una marca di laser terapia fredda di implicare fortemente, con un post di Facebook, che questi premi Nobel fossero rilevanti. Per essere onesti, in realtà non hanno detto che si trattava dello stesso tipo di applicazione laser, e il post poteva essere facilmente interpretato come un entusiasmo generale per la tecnologia laser. Ma, scioccante, non hanno fatto il possibile per spiegare che i premi Nobel sono stati assegnati per una tecnologia completamente diversa rispetto alla terapia con laser freddo. 😜 Ovviamente questa notizia sarà sfruttata per aiutare a vendere la terapia con laser freddo. TORNA AL TESTO

6. Ad esempio, i lettini abbronzanti stimolano davvero la produzione di vitamina D - un effetto biologico genuino, interessante e utile di luce splendente sulle persone - ma c'è una lista di problemi pratici che rende l'uso di essi un'idea davvero terribile. E quei problemi sono diventati chiari solo dopo decenni di utilizzo della tecnologia! Vedi Woo e/o my vitamin D article per maggiori informazioni. TORNA AL TESTO

7. Alves AN, Fernandes KP, Deana AM, Bussadori SK, Mesquita-Ferrari RA. Effects of low-level laser therapy on skeletal muscle repair: a systematic review. Am J Phys Med Rehabil. 2014 Dec;93(12):1073–85. PubMed #25122099TORNA AL TESTO

8. Crislip, Mark. Low Level Lasers: N-Rays in action. ScienceBasedMedicine.org. August 24, 2012. "Come per l'agopuntura, esiste un'enorme letteratura (4000 articoli su Pubmeds) di studi per lo più mal eseguiti, alcuni mostrano effetti, altri no. Le recensioni di Cochrane non supportano la terapia laser, ma si noti che gli studi sono uniformemente scadenti".  TORNA AL TESTO

9. [Editors]. The light fantastic. Nat Chem Biol. 2014 Jul;10(7):483. PubMed #24937055. PainSci #52994TORNA AL TESTO



Tratto da: https://www.painscience.com/articles/laser-therapy.php


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