15 Ott 2019
LA STORIA DI DUE RECORD DI MARATONA E LE SCARPE MAGICHE DI NIKE
Posted by Forrest Group Minerva
Creato: 15 Ottobre 2019

La storia di due record di maratona e le scarpe magiche di Nike

La barriera di due ore e il record mondiale della maratona femminile

sono caduti entrambi questo fine settimana. Gli storici, Eliud Kipchoge e Brigid Kosgei, hanno una cosa ovvia in comune.

L’aspetto più sorprendente della performance di Eliud Kipchoge, che a Vienna ha infranto la barriera e ha infranto le regole durante il fine settimana, è stata davvero sorprendente. Ha corso 1: 59: 40.2 per 26.2 miglia, un'impresa che fino a pochi anni fa sarebbe stata considerata come una cattiva fantascienza. Ma il paradigma si era già spostato. La sorpresa, invece, è arrivata il giorno successivo, a Chicago, quando una keniota meno acclamata, Brigid Kosgei, ha abbassato di oltre un minuto il record mondiale di maratona vecchio di 16 anni di Paula Radcliffe, un segno che alcuni scienziati consideravano intrinsecamente più duro della barriera di due ore per gli uomini.
gif kipchoge kosgei marathonsA livello intellettuale, ho già capito di quanto si sono spostati i pali della porta. Due anni fa, quando Kipchoge si stava preparando per la prestazione della maratona Breaking2, i fan e gli esperti erano quasi unanimi nel respingere le sue possibilità di avvicinarsi addirittura a due ore. Questa volta, tutti i pareri e i sondaggi on line che ho visto, circa i due terzi degli intervistati pensavano che avrebbe avuto successo. Il tempo di Kipchoge di 2:00:25 nella Breaking2 ha dimostrato che era vicino e ulteriori perfezionamenti nella logistica, nel rifornimento, nella progettazione e nelle scarpe avrebbero reso la barriera eminentemente possibile.

Ma a un livello più profondo e più intuitivo, mi aggrappavo ancora all'idea che la distanza della maratona avesse qualche asso nella manica - che solo perché qualcosa era teoricamente possibile non significava che fosse probabile, anche lontanamente. Mi sono svegliato nelle prime ore di sabato mattina aspettandomi di vedere la lotta di Kipchoge o, in caso contrario, di rivivere un po' del timore che ho provato quando ho visto la sua esibizione nella Breaking2, e il suo successivo record mondiale a Berlino l'anno scorso. Invece, mi è sembrato di guardare Simone Biles volteggiante nell'aria sopra la trave di equilibrio: sai che qualcosa potrebbe andare storto in qualsiasi momento, ma sai anche che, probabilmente, non succederà. Questa è una testimonianza della coerenza totalmente senza precedenti di Kipchoge. Ma c'è di più.

Per coloro interessati alla scienza della corsa, la grande domanda, dopo la Breaking2, era quanto ciascuno dei vari perfezionamenti e delle innovazioni contribuisse alla performance di Kipchoge. Immaginai, che i due principali fattori, fossero i vantaggi nella selezione di uno sciame di pacemaker ben assortiti e l'aumento di efficienza della scarpa Vaporfly di Nike, che presentava una lamina sagomata in fibra di carbonio e uno spesso strato di schiuma ultraleggera e resistente. Altri fattori, come le bottiglie in gara passate da una bicicletta e la mancanza di curve strette potrebbero aver contribuito per una manciata di secondi, ma non erano un grande fattore. In teoria, sia la progettazione della corsa o le scarpe, avrebbero potuto offrire un vantaggio di diversi minuti; in pratica, non era chiaro quale fosse più importante.

Quando Kipchoge ha corso in 2:01:39 a Berlino, ha corso da solo per gran parte della seconda metà della gara, suggerendo che la progettazione non fosse così importante come inizialmente si pensava. In effetti, durante la gara INEOS di Vienna, Kipchoge continuava inspiegabilmente a spostarsi lateralmente, fuori dalla scia del pacemaker che lo precedeva, senza evidenti effetti negativi. Tutto ciò identifica un candidato ovvio. Infatti, come Jonathan Gault, di LetsRun, ha sottolineato un paio di settimane fa, i cinque record ammissibili nella storia della maratona sono stati tutti registrati negli ultimi 13 mesi, e tutti sono stati ottenuti con le versioni di Vaporfly di Nike.

C'era però una disconnessione in questa immagine. Se la Vaporfly era così eccezionale, perché il record delle donne non era caduto? Il record di Radcliffe di 2:15:25 era in vigore dal 2003, molto prima che la Vaporfly emergesse. L'unica donna a dare anche un pizzico di paura, Mary Keitany, indossava scarpe Adidas. Quindi, quando Kosgei ha corso 2:14:04 a Chicago, anche se è stata sicuramente una sorpresa, ciò ha anche senso. Non c'è più spazio per dubbi sugli enormi effetti delle scarpe con lamine in fibra di carbonio.

Vale la pena notare che "le scarpe" non sono un obiettivo fisso. La Breaking2 presentava l'originale Vaporfly 4%, così chiamata per il suo aumento, testato in laboratorio, del 4 percento (in media) nell'economia della corsa, rispetto alle più veloci scarpe piatte da corsa, offerte da Nike o Adidas. Secondo quanto riferito, il modello attuale, la Vaporfly Next%, dà una spinta superiore di circa il 5 percento, che in teoria dovrebbe togliere un paio di minuti ad una maratona di classe mondiale. Kipchoge indossava una scarpa che la Nike ha finora identificato solo come "un'edizione della futura scarpa da maratona NEXT% Nike", ma che sembra sostanzialmente diversa, con una suola più spessa e bizzarri baccelli sotto l'avampiede. Secondo le dicerie, saranno chiamati Alphafly e una domanda di brevetto suggerisce che ci siano molte nuove funzionalità, tra cui, eventualmente, più lamine in fibra di carbonio.

Non voglio fare troppe congetture su ciò che è realmente nelle scarpe, fino a quando non lo sapremo per certo. Ma francamente, non dovremmo indovinare. L'anno scorso, la IAAF, l'organo di governo internazionale di atletica leggera, ha introdotto un cambiamento di regole in risposta alla controversa Vaporfly: “Qualsiasi tipo di scarpa utilizzata deve essere ragionevolmente disponibile a tutti, nello spirito dell'universalità dell'atletica leggera. Le scarpe non devono essere costruite in modo da dare agli atleti alcuna assistenza o ingiusto vantaggio”. La seconda parte di quella regola rimane alquanto vaga e inutile come prima, poiché “ingiusto” non è definito e quindi sostanzialmente insignificante. Ma la prima parte della regola è cristallina.

Le interviste dopo gara di Kosgei facevano sembrare che stesse indossando la medesima scarpa di Kipchoge: "Avevo solo il 50% per usare quella di colore rosa", citava LetsRun. “Ma qualcosa mi venne in mente. Conoscere che ieri, Kipchoge corse e usò le medesime scarpe, come anche gli altri pacemaker, perché non io?” Nelle foto della gara, le scarpe di Kosgei sembrano in realtà più simili alla Vaporfly Next% commercialmente disponibile. Speriamo che sia così, altrimenti anche le regole esistenti, relativamente prive di mordente, saranno ignorate.

Indipendentemente da ciò che questa volta indossava Kosgei, sembra molto probabile che indosserà il modello più recente alle Olimpiadi del prossimo anno. E confesserò che l’infinita complessazione delle scarpe sta iniziando a logorarmi.

Da quando è stata presentata per la prima volta l'originale Vaporfly, sono stato dilaniato dal definire il loro posto nello sport. Istintivamente, ho pensato che avrebbero dovuto essere bandite, in linea con la semplicità della competizione nella corsa tra persona e persona. Ma ho faticato a razionalizzare il motivo per cui questo particolare miglioramento delle scarpe da corsa era diverso da tutti i precedenti miglioramenti, anche in altre attrezzature, che ci separano dai maratoneti di tre ore che hanno contestato le prime Olimpiadi moderne.

Sabato mattina, la mia parte preferita della trasmissione di Vienna sono state le interviste post-gara. Kipchoge è un ragazzo incredibilmente carismatico. È impossibile non amarlo, e nonostante tutti gli asterischi, la sua esibizione sarà ricordata per decenni. Ha messo la maratona in prima pagina in tutto il mondo in un modo che non è stato per generazioni. È l'unica persona al mondo per la quale mi alzerò alle 2:00 per guardare le sue gare, e continuerò a farlo finché continuerà a stupirci. Ma ora che ha finalmente verificato le sub-due ore nella lista, spero che le sue scarpe smettano di diventare più veloci. E ancora meglio, spero che l'IAAF stabilisca regole tecniche chiare e inequivocabili per assicurarsi che non lo facciano.

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  Alex Hutchinson - 14 ottobre 2019

 

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Tratto da: https://www.outsideonline.com/2403868/eliud-kipchoge-brigid-kosgei-nike-vaporflys


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