24 Feb 2020
LA MARATONA DI TOKYO È ANNULLATA PER I CORRIDORI NON DI ÉLITE
Posted by Forrest Group Minerva
Creato: 24 Febbraio 2020

La maratona di Tokyo è annullata per i corridori non di élite

La maratona più prestigiosa dell'Asia è l'ultima vittima del coronavirus. Lunedì, gli organizzatori della Tokyo Marathon

hanno annunciato che la gara di quest'anno presenterà solo atleti d'élite, a causa delle preoccupazioni per lo scoppio del ceppo di coronavirus noto come COVID-19. "Non possiamo continuare a lanciare l'evento all'interno della scala inizialmente prevista", recita una dichiarazione sul sito web della gara. Questa è una specie di eufemismo; invece dei 38.000 corridori che erano originariamente previsti per competere, l'edizione 2020 della Maratona di Tokyo presenterà circa 200 atleti quando si svolgerà il 1° marzo. È la seconda volta che una World Marathon Major è stata cancellata da quando la serie è stata fondata nel 2006; la maratona di New York del 2012 è stata annullata sulla scia dell'uragano Sandy.
gif tokyo marathon coronaInvece dei 38.000 corridori che erano originariamente previsti per competere, l'edizione 2020 della maratona di Tokyo presenterà al via solo circa 200 atleti. (Foto: Kazuhiro Nogi / AFP)
Con oltre 500 casi confermati a partire da martedì, il Giappone ha il secondo numero più alto di infezioni COVID-19, dietro la Cina, dove sono stati segnalati oltre 70.000 casi noti di virus dall'inizio dell'epidemia dello scorso dicembre. La stragrande maggioranza di questi sono stati nella provincia cinese di Hubei, la cui capitale, Wuhan, porta la non invidiabile distinzione di essere l'epicentro dell'attuale contagio. Prima delle notizie di lunedì, diversi importanti eventi di corsa erano già stati cancellati in Cina, tra cui la Maratona di Hong Kong di febbraio e i Campionati del mondo di atletica leggera indoor, che avrebbero dovuto svolgersi a Nanchino a metà marzo. (Sul fronte di gara non autorizzato, ci sono state segnalazioni di residenti cinesi in quarantena che fanno ultra maratone nei loro appartamenti; un uomo avrebbe eseguito 6.250 loop in una singola stanza, come un criceto demente. Sarebbe divertente se non fosse anche totalmente distopico.)

Tuttavia, la cancellazione della Tokyo Marathon del 2020, almeno come evento di partecipazione di massa, sembra un punto di riferimento particolarmente inquietante; Tokyo è la maratona più prestigiosa dell'Asia e pochi paesi sono assediati, a distanza, come il Giappone. Inoltre, a soli cinque mesi dalle Olimpiadi di Tokyo del 2020, il paese sarà sicuramente iper-cosciente di come si sta presentando come destinazione turistica. La decisione di lunedì, in altre parole, non è stata certamente presa alla leggera.

Brett Larner, che è il fondatore di Japan Running News e vive a Tokyo dal 1997, mi ha detto che nella capitale giapponese, l'impatto del coronavirus era appena percettibile nella vita quotidiana, sebbene ci fosse stato un aumento delle persone che indossavano maschere chirurgiche come misura preventiva. Per quanto riguarda le reazioni all'annullamento della maratona, Larner ha affermato che le risposte sono state contrastanti.

Afferma Larner, "Direi che le persone qui tendono ad essere piuttosto avverse al rischio, quindi con la Tokyo Marathon Foundation che ha preso questa decisione difficile, sulla base del tentativo di mitigare il rischio, penso che la maggior parte delle persone lo capisca", aggiungendo che un certo numero di persone era arrabbiata per la decisione della Fondazione di non rimborsare la quota di iscrizione di 16.200 yen (~ $ 150) per i corridori domestici. (Apparentemente, le quote di iscrizione sarebbero state rimborsate in caso di catastrofe naturale e alcune persone stavano discutendo se una potenziale epidemia potesse qualificarsi in quel modo.) "Mi aspetto anche che molte altre gare seguiranno l'esempio di Tokyo, poiché è la principale maratona in Giappone", ha aggiunto Larner, citando alcuni casi in cui ciò è già accaduto (ovvero la mezza maratona di Neyagawa a Osaka e la mezza maratona della città di Fukaya, entrambe previste per la fine del mese). Finora, per la maratona femminile di Nagoya che, per l'8 marzo di quest'anno, ha registrato 24.000 partecipanti, non è stato ancora stabilito se l'evento si svolgerà come previsto.

Sebbene 500 casi di infezione rappresentino ovviamente una piccola percentuale della popolazione totale giapponese (circa 120 milioni), le autorità del paese hanno chiaramente deciso di sbagliare sul versante della cautela. Tra le altre cose, Larner mi ha sottolineato che Naruhito, l'imperatore giapponese recentemente salito al trono, sta annullando i festeggiamenti pubblici per il suo sessantesimo compleanno, previsti per la prossima settimana. (Come regola generale, sai che le cose sono serie quando l'imperatore annulla la propria festa.)

Naturalmente, nell'era dell'istrionismo mediatico, può essere allettante considerare la decisione di annullare la maratona di Tokyo come una reazione eccessiva. Al momento dell'annuncio di lunedì, in Giappone, c'era stata una sola morte confermata di COVID-19.

Tuttavia, quando ho parlato con la dott.ssa Britta Lassmann, direttrice del programma dell'International Society for Infectious Diseases, mi ha detto che, nonostante il clamore dei media, riteneva che gli organizzatori della gara avessero fatto la scelta giusta. Pur avendo molte meno morti, il COVID-19, per ora, rimane più enigmatico dell'influenza.

"Non siamo ancora sicuri di ciò con cui abbiamo a che fare, e quali sarebbero le implicazioni a livello globale se questa diventasse una pandemia", afferma Lassmann. Tra le altre cose, ha sottolineato che un evento internazionale su larga scala, come la maratona di Tokyo, corre il rischio di esporre i partecipanti in visita, che provengono da paesi con infrastrutture di prevenzione delle infezioni inadeguate. A livello più cinico, sarebbe terribile, per la maratona di Tokyo, se fosse legata ai primi casi noti di COVID-19 in nazioni precedentemente non interessate. Oltre a ciò, parte della sfida di contenere il virus è che gli eventuali portatori possono potenzialmente essere ignari della loro infezione.

"Ci sono cose che non sappiamo ancora, ma parte della complessità con l'epidemia COVID-19 è che sembra che le persone asintomatiche, o che hanno solo sintomi lievi, siano ancora in grado di trasmettere il virus ad altri. Ciò aggiunge un elemento molto complicato alle procedure di screening", afferma Lassmann. "Quindi penso che gli organizzatori abbiano preso la decisione giusta, anche se riconosco che è stata molto difficile da prendere."

Con le Olimpiadi del 2020 all'orizzonte, le autorità giapponesi possono solo sperare che l'annuncio di lunedì sia una rara aberrazione, e non un segno di cose in divenire.

martin huber

 Martin Fritz Huber - 18 febbraio 2020

 



Tratto da: https://www.outsideonline.com/2409494/tokyo-marathon-cancellation-coronavirus


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