14 Mar 2020
MITI E FATTI SUL CORONAVIRUS
Posted by Forrest Group Minerva
Creato: 14 Marzo 2020

Miti e fatti sul Coronavirus

Il nuovo Coronavirus 2019 è una seria epidemia che è motivo di preoccupazione, ma non di panico, e tutti ne trarremmo beneficio da un approccio basato sull'evidenza.

[N.d.r.: comprensibilmente, le considerazioni sono relative ai dati disponibili al momento della pubblicazione originale (4 marzo).]

C'è una legittima ragione per essere preoccupati per la nuova epidemia di Coronavirus, ma ciò non significa che ci sia un motivo di panico. La paura è terreno fertile per le teorie della cospirazione e della disinformazione generale, e dovremmo tenere i fatti separati dalle fantasie sul Coronavirus. Cominciamo con alcune informazioni di base e un aggiornamento sui numeri.

SARS-CoV-2 e COVID-19

Il coronavirusgif coronavirus 001 è un genere di virus zoonotico, il che significa che può essere condiviso tra l'uomo e altri animali e causare malattie respiratorie nell'uomo. Sono noti quattro ceppi che causano il comune raffreddore. Ora ci sono tre ceppi che causano gravi malattie respiratorie: SARS (tecnicamente SARS-CoV), MERS e ora SARS-CoV-2, come il nuovo ceppo è ufficialmente noto. SARS sta per "Sindrome respiratoria acuta grave", mentre MERS sta per "Sindrome respiratoria mediorientale". Il nuovo virus è simile alla SARS, e così è, essenzialmente, la SARS-2.

La malattia prodotta da SARS-CoV-2 è la Coronavirus Disease 2019 [malattia da Coronavirus 2019] o, in breve, COVID-19. Siamo ancora nel mezzo di questa epidemia, e quindi ci vorrà del tempo per chiarire le caratteristiche complete di questa malattia. Ma qui ci sono, sino ad ora, i numeri. Infezioni totali confermate: 94.200, morti totali: 3.219 [N.d.r.: al 4 marzo, data di pubblicazione dell’articolo]. Sono stati segnalati casi in oltre 80 paesi. Né il CDC [Centers for Disease Control and Prevention] né l'OMS hanno ancora dichiarato la malattia come una pandemia, ma ciò sembra inevitabile e imminente. Il termine "pandemia" non ha una definizione tecnica rigorosa, ma fondamentalmente significa che, in più paesi, c'è una diffusione sostenuta da persona a persona. Se ancora non ci siamo, siamo vicini. In ogni caso, il CDC e l'OMS parlano di "preparazione alla pandemia".

Il tasso di mortalità della COVID-19 finora è di circa il 6% (conteggio dei casi completati). Circa il 17% delle persone ha confermato di avere una malattia grave, mentre la maggior parte delle persone ha una malattia da lieve a moderata. Queste percentuali possono cambiare a seconda che si contino o meno le persone che hanno il virus, ma che sono asintomatiche o minimamente sintomatiche. Ma ovviamente, ciò aumenterà anche in modo significativo il numero di casi.

Per mettere questi numeri in ulteriore prospettiva, la stagione influenzale 2019-2020 finora ha visto 32-45 milioni di casi solo negli Stati Uniti, con 18.000-46.000 morti. Un anno tipico per l'influenza uccide 646.000 persone in tutto il mondo. Questi numeri riducono la scala della COVID-19 - che è finora è di oltre 200 volte più mortale. Ma ciò non significa che non vi siano motivi di preoccupazione per la COVID-19. Il tasso di mortalità è molto più alto (6% vs 0,1%). Se la COVID-19 si diffonde su una scala simile a un'influenza tipica, il bilancio delle vittime sarebbe di decine di milioni in tutto il mondo.

Questo è ciò che CDCOMS e governi mondiali stanno cercando di prevenire. Questo è esattamente il motivo per cui ora è il momento di agire per limitare la diffusione della COVID-19.

La COVID-19 si esaurirà spontaneamente?

Questa è una domanda difficile a cui rispondere, e ha conquistato i titoli con la dichiarazione del presidente Trump che il virus si estinguerà non appena arriverà la primavera. Ma, fondamentalmente, nessuno lo sa. L'influenza e altri virus respiratori non amano il calore. Non durano a lungo sulle superfici e non si diffondono facilmente. Questo è probabilmente il caso di SARS-CoV-2, ma semplicemente non sappiamo quanto ciò sarà significativo. Ci sono altri motivi per cui i virus respiratori si diffondono maggiormente in inverno: i bambini stanno insieme nelle scuole e hanno meno immunità perché non sono stati esposti ad altrettanti virus.

Vi sono quindi diverse ipotesi. Nel migliore dei casi, la diffusione del virus diminuirà significativamente quando l'estate arriverà nell'emisfero settentrionale. Tuttavia, questo momento è anche quando l’inverno colpirà l'emisfero australe. Lo scenario peggiore è che il virus si diffonda ancora durante l'estate, ma in misura inferiore, e rimbalzerà in inverno (come quello che succede in ogni stagione influenzale). In questo caso SARS-CoV-2 diventerà endemico, con una diffusione stagionale continua in tutto il mondo. Potremmo dover convivere con questo nuovo virus come conviviamo con l'influenza.

Prospettive per un vaccino

gif covid 19 001Struttura a livello atomico della proteina spike (aculeo) SARS-CoV-2. Il dominio di legame del recettore, la parte spike che si lega alla cellula ospite, è colorata in verde. (UT Austin, McLellan Lab)Ci sono sia buone, sia cattive notizie per un vaccino SARS-CoV-2. Innanzitutto, le cattive notizie: nel migliore dei casi, sono necessari 18-24 mesi per sviluppare e testare un vaccino efficace, e questo è un calendario accelerato. Quindi un vaccino non fermerà l'attuale focolaio. La corsa allo sviluppo di un vaccino riguarda quindi l'arresto della futura diffusione del virus.

La buona notizia è che i ricercatori stanno facendo progressi. Il CDC è in grado di far crescere il virus, per lo studio, nei propri laboratori. I ricercatori hanno identificato la proteina spike [N.d.r.: chiodo, aculeo] all'esterno del virus che gli consente di legare e infettare le cellule umane. Gli anticorpi contro questa proteina potrebbero essere un vaccino efficace. Inoltre, il virus non ha mostrato, finora, alcuna mutazione estrema, quindi gli obiettivi del vaccino potrebbero essere stabili nel tempo. In conclusione: le prospettive di un vaccino sono buone, ma probabilmente ci vorranno un paio d'anni.

Esiste anche il potenziale per trattamenti farmacologici dell'infezione. I ricercatori hanno anche identificato una proteasi necessaria per la replicazione del virus, che può essere potenzialmente bloccata dai farmaci. Un tale farmaco probabilmente funzionerebbe contro tutti i coronavirus. Ancora una volta, tuttavia, ciò richiede tempo per essere sviluppato e testato.

Penso che il modo di esaminare i farmaci e i vaccini per la COVID-19 sia questo: se la malattia si sviluppa nel corso del 2020 e poi si esaurisce, allora sarà fantastico. In caso contrario, presto avremo farmaci e vaccini per aiutare a mitigare la malattia. Ma questi non ci aiuteranno nel 2020, quindi abbiamo bisogno di procedure standard per ridurre la diffusione dell'infezione. Ho già scritto su tali tecniche: lavarsi le mani con sapone per almeno 15 secondi. Fallo quando sei in viaggio, in pubblico o potresti essere stato esposto. Le maschere possono essere utili se le indossi in modo corretto e coerente in un'area di focolaio, ma non fare affidamento su di esse. Stai lontano dalle persone che potrebbero essere infette e, se sei malato, resta a casa. Certo, è difficile convincere miliardi di persone a fare la cosa giusta allo stesso tempo.

Pseudoscienza COVID-19

Naturalmente c'è anche una pseudoscienza che sfrutta la paura e l'ignoranza sulla COVID-19 e, in generale, sulla scienza e la medicina. Molte informazioni truffaldine stanno circolando, come l'argento colloidale. Questo è un prodotto pericoloso che non dovrebbe essere preso internamente e non  ci sono prove che sia efficace contro qualsiasi infezione. [N.d.r.: l’evidenziazione è nostra]

Il virus è anche un'opportunità per diffondere paura e cospirazioni e usare il panico che ne deriva per vendere prodotti truffaldini. Alex Jones ha perfezionato questo modello e continua a farlo con la COVID-19.

Là fuori ci sono troppi rimedi ciarlatani, e truffatori, per fare qualcosa che si avvicini a una guida completa. Il miglior consiglio è di fare affidamento su siti autorevoli, come CDCOMS o istituti di ricerca rispettati per l’informazione. Prendi le precauzioni di buon senso che ho delineato sopra, leggi i documenti del CDC su cosa fare e non farti prendere dal panico. Non credere alle teorie della cospirazione o alle affermazioni per cure miracolose. Probabilmente, ogni presunta cura è già stata ridimensionata qui e altrove, quindi cerca informazioni scettiche su tali affermazioni.

steven novella 

  Steven Novella, March 4, 2020


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Tratto da: https://sciencebasedmedicine.org/coronavirus-myths-and-facts/


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