17 Mar 2020
PERCHÉ I VIRUS NON FANNO AMMALARE I LORO OSPITI ORIGINARI?
Posted by Forrest Group Minerva
Creato: 17 Marzo 2020

Perché i virus non fanno ammalare i loro ospiti originari? Risposte a 5 domande

Il coronavirus che ha causato oltre 4.000 vittime in tutto il mondo

[N.d.r.: i numeri, riportati nel testo, sono quelli relativi alla data di pubblicazione dell'articolo originale] e ha ammalato più di 113.000 persone, molto probabilmente ha avuto origine, secondo la maggior parte degli esperti, nei pipistrelli. Dai pipistrelli, il virus è "saltato" su un'altra specie, probabilmente sui pangolini e poi sull'uomo. Perché il virus non ha fatto ammalare pipistrelli o i pangolini? Come risaputo, i virus sono complicati, oltre a essere talvolta mortali.

1. In che modo questo nuovo virus differisce dagli altri coronavirus?

La famiglia Coronaviridae è composta da circa 39 diverse specie di coronavirus. Di queste, solo sette coronavirus sono stati segnalati per infettare e causare malattie nelle persone. Quattro coronavirus causano sintomi lievi simili al comune raffreddore, ma tre coronavirus causano infezioni gravi e potenzialmente letali: la sindrome respiratoria acuta grave da coronavirus (SARS-CoV), la sindrome respiratoria mediorientale da coronavirus (MERS-CoV), e ora SARS- CoV2, responsabile dell'attuale malattia da coronavirus COVID-19.

gif covid 19 002I pipistrelli trasportano un numero enorme di virus. Sebbene i virus, raramente, facciano ammalare i pipistrelli, possono essere trasmessi agli umani. (Menahem Kahana / AFP via Getty Images)SARS-CoV2 è un cugino del coronavirus che ha causato la SARS, con circa il 79% di somiglianza nella sua composizione genetica. Sebbene simili, questi due virus non sono uguali e le loro manifestazioni di malattia sono diverse. La SARS è stata riconosciuta alla fine di febbraio 2003 in Cina. In tutto il mondo, 8.098 persone si sono ammalate di SARS e 774 sono morte, con un tasso di mortalità del 10%.

MERS-CoV è stata identificata per la prima volta in Arabia Saudita nel settembre 2012. A livello globale, MERS-CoV è stata responsabile di 2.494 casi, e 858 decessi, con un tasso di mortalità del 37%.

L'attuale epidemia da SARS-CoV2 e il tasso di infezione e mortalità sembrano diversi rispetto allla SARS-CoV e MERS-CoV. Al 10 marzo, gli Stati Uniti hanno avuto 866 casi COVID-19 con 28 decessi mentre, 45 casi sono stati segnalati in Canada. Sembra che la SARS-CoV2 sia meno mortale rispetto agli altri due ceppi di coronavirus, ma è più contagiosa.

2. Alcuni sostengono che la COVID potrebbe diventare endemica. Cosa significa questo?

Le malattie aggressive come la SARS provocano epidemie, focolai in cui il numero di nuovi casi si manifesta rapidamente in una regione. Misure efficaci di sanità pubblica, basate sull'evidenza, riducono il numero di nuovi pazienti infetti fino a quando queste malattie aggressive sono controllate. Al contrario, una malattia endemica è costantemente presente in una determinata regione geografica. Un buon esempio di malattia endemica è la malaria, che è costantemente presente nelle regioni tropicali dell'Africa, dell'Asia e dell'America Latina.

gif covid 19 003Un venditore che taglia un grosso serpente in un mercato indonesiano, dove offrono piatti esotici che includono pipistrelli e ratti. (Getty Images / Ronny Adolof Buol / AFP)L'epidemia della SARS del 2003 è stata controllata da una combinazione di efficaci metodi di sorveglianza internazionale e misure locali di salute pubblica basate sull'evidenza. I sistemi di sorveglianza internazionale hanno avvisato le autorità dell'emergere di una nuova malattia, aiutando a creare linee guida per viaggiatori, compagnie aeree ed equipaggi. Ha inoltre messo in moto una risposta globale che ha impedito la diffusione della malattia e ha aiutato gli sforzi locali di salute pubblica a identificare, e mettere in quarantena, le persone contagiate. In effetti, questa risposta combinata ha impedito alla SARS di diventare endemica. A luglio 2003, a quattro mesi dall'inizio dell'epidemia, la trasmissione della SARS da uomo a uomo era stata interrotta.

3. In che modo questi virus saltano agli umani?

La maggior parte delle nuove malattie che colpiscono gli esseri umani sono zoonotiche, il che significa che hanno origine in animali selvatici (principalmente mammiferi) e poi si incrociano verso gli umani. Tra i mammiferi, i pipistrelli hanno un numero maggiore di virus zoonotici. Questi virus possono causare sintomi lievi o assenti nei pipistrelli. Le persone e gli animali che interagiscono con i pipistrelli (o le loro urine, feci o saliva) potrebbero catturare questi virus zoonotici e poi diffonderli ad altri animali o persone.

La cattura di animali selvatici per renderli animali domestici, per il cibo o scopi medicinali pone gli animali selvatici, come i pipistrelli, a stretto contatto con altri animali e persone. Questo è ciò che è accaduto nei precedenti due focolai di coronavirus. Nell'epidemia del 2003, il coronavirus della SARS è passato dai pipistrelli agli zibetti, venduti come cibo in un mercato, e quindi dagli zibetti agli umani. Nello scoppio del MERS, il coronavirus del MERS è passato dai pipistrelli ai cammelli e dai cammelli alle persone. A seguito dell'epidemia della COVID-19, la Cina ha posto un divieto permanente ai mercati di animali selvatici.

4. Perché i pipistrelli non si ammalano del virus?

I pipistrelli sono animali incredibili. Sono gli unici mammiferi che volano. Gli scienziati hanno collegato le modifiche genetiche, associate al volo, con modifiche benefiche al sistema immunitario del pipistrello. Ad esempio, il suo sistema immunitario combatte le infezioni virali ma non reagisce in modo spropositato, impedendogli quindi di ammalarsi nonostante i numerosi virus presenti nel suo corpo.

5. In che modo gli organismi raggiungono una "tregua" con un virus?

Il risultato di un virus che infetta un animale dipende da due fattori generali: il primo è quanto sia forte, o virulento, il ceppo del virus. Il secondo è l'efficacia delle difese immunitarie dell'animale infetto. Inizialmente, un virus potrebbe essere altamente letale per gli animali. Uccidere rapidamente l’ospitante non è benefico per il virus perché limita la sua capacità di diffondersi ad altri animali. Pertanto, il virus diventa meno virulento nel tempo. D'altra parte, gli animali sensibili al virus muoiono rapidamente, mentre gli animali con resistenza ereditaria al virus sopravvivono, passando quella resistenza alla loro prole. Questa combinazione di eventi, per un lungo periodo di tempo, determina un equilibrio in cui il sistema immunitario dell'animale è in grado di controllare un'infezione da virus senza sradicarla completamente. Nelle persone, questo tipo di equilibrio potrebbe essere osservato con le infezioni da herpes.

Marcos E. García-Ojeda - 13 marzo 2020
Professor of Molecular and Cell Biology, University of California, Merced

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Tratto da:
https://theconversation.com/why-dont-viruses-make-their-original-hosts-sick-5-questions-answered-131030


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