20 Mar 2020
DIECI IDEE SBAGLIATE SULL'INFLUENZA DEL 1918
Posted by Forrest Group Minerva
Creato: 20 Marzo 2020

Dieci idee sbagliate sull'influenza del 1918, la "più grande pandemia della storia"

Pandemia: è una parola spaventosa.

Ma il mondo ha già visto pandemie, e anche di peggio. Considera la pandemia influenzale del 1918, spesso definita, erroneamente, come "influenza spagnola". Le idee sbagliate al riguardo potrebbero alimentare timori infondati sulla COVID-19 e ora, è un momento particolarmente buono per correggerli.
 gif spanish flu 001U.S. Red Cross volunteers in 1918. Apic/Getty Images [N.d.r.: la scritta nel cartello alle spalle 'Se io sbaglio lui muore'] 

Nella pandemia del 1918, si pensa che tra 50 e 100 milioni di persone siano morte, rappresentando fino al 5% della popolazione mondiale. Mezzo miliardo di persone erano infette.

Particolarmente notevole fu la predilezione dell'influenza del 1918 per la vita di giovani adulti altrimenti sani, al contrario di bambini e anziani, che di solito soffrono di più. Alcuni l'hanno definita la più grande pandemia della storia.

La pandemia influenzale del 1918 è stata regolarmente oggetto di speculazioni nel corso dell'ultimo secolo. Storici e scienziati hanno avanzato numerose ipotesi sulla sua origine, diffusione e conseguenze. Pertanto, molti nutrono idee sbagliate al riguardo.

Correggendo queste dieci idee sbagliate, tutti possono capire meglio cosa è realmente accaduto e aiutare a mitigare il bilancio della COVID-19.

1. La pandemia è nata in Spagna

Nessuno crede che la cosiddetta "influenza spagnola" sia nata in Spagna.

La pandemia probabilmente acquisì questo soprannome a causa della Prima Guerra Mondiale, che all'epoca era in pieno svolgimento. I principali paesi coinvolti nella guerra volevano evitare di incoraggiare i loro nemici, quindi i resoconti sull'entità dell'influenza furono soppressi in Germania, Austria, Francia, Regno Unito e Stati Uniti. Al contrario la Spagna, neutrale, non aveva bisogno di mantenere l'influenza nascosta. Ciò ha creato la falsa impressione che la Spagna stesse sopportando il peso maggiore della malattia.

In effetti, l'origine geografica dell'influenza è discussa fino ai giorni nostri, sebbene ipotesi abbiano suggerito l'Asia orientale, l'Europa e persino il Kansas.

2. La pandemia è stata il lavoro di un "super-virus"

gif spanish flu 002Un poster del Chicago Public Health delinea le norme sull'influenza durante la pandemia. origins.osu.eduL'influenza del 1918 si diffuse rapidamente, uccidendo 25 milioni di persone nei primi sei mesi. Ciò ha portato alcuni a temere la fine dell'umanità e ha alimentato, a lungo, la supposizione che il ceppo dell'influenza fosse particolarmente letale.

Tuttavia, studi più recenti suggeriscono che il virus medesimo, sebbene più letale rispetto ad altri ceppi, non fosse fondamentalmente diverso da quelli che causarono epidemie in altri anni.

Gran parte dell'elevato tasso di mortalità può essere attribuito all'affollamento nei campi militari e negli ambienti urbani, nonché alla cattiva alimentazione e ai servizi igienico-sanitari, che hanno sofferto durante la guerra. Si ritiene, ora, che molte delle morti siano state dovute allo sviluppo di polmoniti batteriche nei polmoni indeboliti dall'influenza.

3. La prima ondata della pandemia fu più letale

In realtà, l'ondata iniziale di morti per pandemia, nella prima metà del 1918, fu relativamente bassa.

Fu nella seconda ondata, da ottobre a dicembre di quell'anno, che si osservarono i più alti tassi di mortalità. Una terza ondata, nella primavera del 1919, fu più letale della prima ma meno della seconda.

Gli scienziati ora credono che il marcato aumento delle morti nella seconda ondata sia stato causato da condizioni che hanno favorito la diffusione di una sollecitazione mortale. Le persone con casi lievi erano rimaste a casa, ma quelle con casi gravi erano spesso ammassate in ospedali e campi, aumentando la trasmissione di una forma più letale del virus.

4. Il virus ha ucciso la maggior parte delle persone che ne sono state contagiate

In effetti, la stragrande maggioranza delle persone che hanno contratto l'influenza del 1918 è sopravvissuta. I tassi di mortalità nazionali tra gli infettati, in genere, non hanno superato il 20%.

Tuttavia, i tassi di mortalità variavano tra i diversi gruppi. Negli Stati Uniti, i decessi sono stati particolarmente elevati tra le popolazioni di americani nativi, forse a causa di tassi di esposizione più bassi ai ceppi influenzali del passato. In alcuni casi, intere comunità native sono state spazzate via.

Certo, anche un tasso di mortalità del 20% supera di molto un'influenza tipica, che uccide meno dell'1% degli infettati.

5. Le terapie di allora hanno avuto un impatto limitato sulla malattia

Nessuna terapia antivirale specifica era disponibile durante l'influenza del 1918. Questo è ancora in gran parte vero oggi, dove la maggior parte delle cure mediche per l'influenza mira a supportare i pazienti, piuttosto che curarli.

Un'ipotesi suggerisce che molti decessi per influenza potrebbero effettivamente essere attribuiti all'avvelenamento da aspirina. All'epoca le autorità mediche raccomandavano grandi dosi di aspirina fino a 30 grammi al giorno. Oggi, circa quattro grammi, sarebbero considerati la massima dose giornaliera sicura. Grandi dosi di aspirina possono portare a molti dei sintomi della pandemia, incluso il sanguinamento.

Tuttavia, i tassi di mortalità sembrano essere stati ugualmente elevati in alcuni luoghi del mondo in cui l'aspirina non era così facilmente disponibile, quindi il dibattito continua.

6. La pandemia dominò le notizie del giorno

Funzionari della sanità pubblica, forze dell'ordine e politici avevano ragioni per sottovalutare la gravità dell'influenza del 1918, che ha portato a una minore copertura da parte della stampa. Oltre alla paura che la piena divulgazione potesse incoraggiare i nemici durante la guerra, volevano preservare l'ordine pubblico ed evitare il panico.

Tuttavia, i funzionari hanno risposto. Al culmine della pandemia, furono istituite quarantene in molte città. Alcune, furono costrette a limitare i servizi essenziali, tra cui polizia e vigili del fuoco.

7. La pandemia ha cambiato il corso della Prima Guerra Mondiale

È improbabile che l'influenza abbia cambiato l'esito della Prima Guerra Mondiale perché i combattenti, su entrambi i lati del campo di battaglia, furono ugualmente colpiti.

Tuttavia, non vi è dubbio che la guerra abbia influenzato profondamente il corso della pandemia. Concentrare milioni di uomini (truppe) ha creato le circostanze ideali per lo sviluppo di ceppi più aggressivi del virus, nonché la sua diffusione in tutto il mondo.
gif spanish flu 003I pazienti ricevono cure per l'influenza spagnola al Walter Reed Military Hospital, a Washington, DC origins.osu.edu PHOTOGRAPH BY HARRIS & EWING, INC., CORBIS

8. L'immunizzazione diffusa ha posto fine alla pandemia
L'immunizzazione contro l'influenza non fu praticata nel 1918 e quindi non ebbe alcun ruolo nel porre fine alla pandemia.

L'esposizione a precedenti ceppi di influenza potrebbe aver offerto una certa protezione. Ad esempio, i soldati che avevano prestato servizio militare per anni hanno subito tassi di mortalità più bassi rispetto alle nuove reclute.

Inoltre, il virus in rapida mutazione si è probabilmente evoluto nel tempo in ceppi meno letali. Ciò è previsto dai modelli di selezione naturale. Poiché i ceppi altamente letali uccidono rapidamente il loro ospite, non possono diffondersi facilmente come i ceppi meno letali.

9. I geni del virus non sono mai stati sequenziati

Nel 2005, i ricercatori hanno annunciato di aver determinato con successo la sequenza genica del virus dell'influenza del 1918. Il virus è stato recuperato dal corpo di una vittima dell'influenza, sepolta nel permafrost dell'Alaska, nonché da campioni di soldati americani che allora si ammalarono.

Due anni dopo, è stato scoperto che le scimmie infettate dal virus esibivano i sintomi osservati durante la pandemia. Gli studi suggeriscono che le scimmie sono morte quando il loro sistema immunitario ha reagito in modo eccessivo al virus, una cosiddetta "tempesta di citochine". Gli scienziati ora credono che una simile reazione eccessiva del sistema immunitario, abbia contribuito agli alti tassi di mortalità tra i giovani adulti altrimenti sani nel 1918.

10. Oggi il mondo non è meglio preparato di quanto non fosse nel 1918

Epidemie gravi tendono a manifestarsi ogni pochi decenni e l'ultima è alle porte.

Oggi gli scienziati sanno di più su come isolare e gestire un gran numero di pazienti malati e morenti e i medici possono prescrivere antibiotici, non disponibili nel 1918, per combattere le infezioni batteriche secondarie. A tali pratiche di buon senso come il distanziamento sociale e il lavaggio delle mani, la medicina contemporanea può aggiungere la creazione di vaccinazioni e farmaci antivirali.

Per il prossimo futuro, le epidemie virali rimarranno una caratteristica regolare della vita umana. Come società, possiamo solo sperare di aver imparato sufficientemente bene le lezioni della grande pandemia per placare l'attuale sfida alla COVID-19.

Questa è una versione aggiornata di una storia originariamente pubblicata l'11 gennaio 2018.

March 17, 2020 3.27pm EDT
Richard Gunderman
 - Chancellor's Professor of Medicine, Liberal Arts, and Philanthropy, Indiana University

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Tratto da:
https://theconversation.com/covid-19-treatment-might-already-exist-in-old-drugs-were-using-pieces-of-the-coronavirus-itself-to-find-them-133701


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