25 Mar 2020
ORA POSSIAMO STIMARE L'EFFETTO DEL DOPING DEL SANGUE
Posted by Forrest Group Minerva
Creato: 25 Marzo 2020

Ora possiamo stimare l'effetto del doping del sangue

Dopo l'introduzione del passaporto biologico per atleti, nel 2012, le atlete russe sono diventate più lente. I funzionari antidoping pensano di sapere il perché.

Immagina cosa succederebbe se, alcuni atleti, trovassero un modo per migliorare istantaneamente i tempi di gara del due o tre percento. Ai livelli d'élite dello sport, in cui il margine più sottile può separare fama, gloria e grandi somme di denaro da una pacca sulla spalla, il due o tre percento è enorme. Secondo un nuovo studio, questo ipotetico scenario è, o almeno era, reale.
gif russia doping 01 La russa Yuliya Zaripova ha vinto la 3000 siepi femminile alle Olimpiadi del 2012. Gli è stata tolta la medaglia nel 2016, dopo essere risultata positiva ad una sostanza vietata. (Photo: Anja Niedringhaus/AP) 
Aspetta, pensavi che stessi parlando di scarpe da corsa? No, non questa volta. Sto parlando di un doping sistematico sponsorizzato dallo stato. Lo stato in questione è la Russia, che è attualmente bloccata, in una disputa che dura da anni, con l'Agenzia mondiale antidoping, su dati manipolati e test positivi nascosti, che potrebbero vederla nuovamente esclusa dalle Olimpiadi (se si terranno) e da altre importanti competizioni sportive internazionali per i prossimi quattro anni. Un'analisi delle donne russe che praticano la corsa sulla distanza, prima e dopo l'implementazione di una nuova tecnica antidoping, rivela uno schema fortemente incriminante e fornisce una stima immediata di quanto possa essere grande la differenza che il doping può fare.

Per essere chiari, il nuovo studio non può dirci esattamente cosa fosse il doping o cosa stavano prendendo gli atleti. Si basa su un approccio chiamato performance profiling, che cerca modelli inaspettati nelle prestazioni degli atleti. È un modo di formulare matematicamente il senso che qualcosa puzza. Ad esempio, nel 2018, ho scritto del caso di un maratoneta da 2:20 che fece una sorpresa di 2:17 alla maratona di Francoforte; la prestazione ha attivato un algoritmo che ha portato a un esame del sangue, eseguito quattro giorni dopo, e alla fine di una scoperta positiva di doping.

L'autore principale di questo caso di studio è stato Sergei Iljukov, un esperto di antidoping dell'Università di Helsinki e dell'Istituto di ricerca per gli sport olimpici in Finlandia, che ha lavorato con colleghi tra cui Yorck Schumacher, un pioniere dell'approccio alla profilazione delle prestazioni. Ora, Iljukov e Schumacher si sono uniti, ancora una volta, per un'analisi retrospettiva delle prestazioni russe in seguito all'introduzione, nel 2012, dell'Athlete Biological Passport. L'ABP è anche un modo indiretto per rilevare il doping, poiché giudica la colpa basata su cambiamenti sospetti dei valori nel sangue di un atleta, anziché la rilevazione diretta di una sostanza vietata. Per questo motivo, ci sono state controversie su quanto sia realmente efficace. Il nuovo documento dovrebbe aiutare a porre fine ai dubbi rimanenti.

La progettazione dello studio è stata semplice. Iljukov e i suoi colleghi hanno esaminato i primi posti femminili dei campionati nazionali russi tra il 2008 e il 2017 negli 800, 1.500, 3000 siepi (sc), e 5.000 e 10.000 metri. Nel 2009, le autorità antidoping hanno iniziato a raccogliere dati longitudinali per assemblare passaporti biologici e hanno iniziato ad utilizzare formalmente la tecnica e l'applicazione di sanzioni intorno al 2011. Immaginando che l'effetto dissuasivo del programma ABP sia iniziato dopo la consegna dei primi divieti, i ricercatori hanno diviso i risultati in due categorie: dal 2008 al 2012 e dal 2013 al 2017.

Esistono diversi modi in cui è possibile suddividere e dividere i dati, e i ricercatori hanno anche esaminato altre metriche come il numero di atleti sorpresi dal doping in questi eventi, e il numero di donne russe che stabiliscono i tempi per le qualifiche olimpiche. Ma il risultato più semplice è il confronto della media dei primi otto tempi, antecedentemente e posteriormente all’introduzione dell'ABP. Ecco come appaiono per ciascuno dei cinque eventi analizzati.
gif russia doping 02(Foto: Courtesy International Journal of Sports Physiology and Performance)
Per quattro dei cinque eventi, c'è un rallentamento significativo, compreso tra l'1.9 per cento negli 800 e il 3.4 per cento nei 5.000. L'unica eccezione è la siepi che, nel 2008, era ancora un evento relativamente nuovo per le donne, quando fece la sua prima apparizione alle Olimpiadi. La siepi comporta anche il superamento di barriere, che introduce una variabile di prestazioni aggiuntiva oltre alla pura capacità di resistenza.

Un modo di interpretare questi risultati, afferma Iljukov, è quello di concludere che per gli atleti d'élite, "una quantità significativa di trasfusioni di sangue potrebbero migliorare i tempi di corsa dall'1 al 4 percento, a seconda della distanza, ma in media dal 2 al 3 percento". Il documento confronta questa stima con i primi studi sul doping del sangue negli atleti d'élite, inclusi alcuni vecchi studi sovietici che non si presentano nelle consuete ricerche PubMed, che supportano l'idea di un intervallo di miglioramento dell'1-4 percento rispetto da una trasfusione da 750 a 1.200 millilitri di sangue.

In questi giorni, il programma ABP rende difficile cavarsela con l'aggiunta di molto sangue al corpo. Invece, gli aspiranti imbroglioni si limitano al microdosaggio con piccole quantità di sangue. Iljukov suppone che questo potrebbe ancora dare un vantaggio di un secondo a un corridore d'élite sugli 800 metri - tutt'altro che giusto, ma molto meglio della situazione precedente. Naturalmente, questo deterrente funziona solo se gli atleti in questione sono regolarmente testati per generare dati sufficienti per un passaporto biologico.

Per molti aspetti, questi risultati sono tutt'altro che sorprendenti: è stato a lungo chiaro, alla maggior parte degli osservatori, che le donne russe stavano facendo qualcosa di strano. Quello che mi sono sempre chiesto era: dove fossero gli uomini russi? Negli anni '80 e all'inizio degli anni '90, quando gli steroidi anabolizzanti erano la droga preferita, la solita teoria per il successo sulla distanza media delle donne del blocco orientale (e relativa assenza di uomini del blocco orientale) era che rispondevano più fortemente agli steroidi perché hanno iniziato con livelli più bassi di ormoni, come il testosterone, rispetto agli uomini. Ma se ora il problema è il doping del sangue, cosa spiega la differenza?

Secondo Iljukov, la risposta è sostanzialmente la medesima. I vecchi studi sovietici sul doping del sangue, che includevano tesi vecchie di quarant'anni con titoli come "Autoemotrasfusione per migliorare la capacità lavorativa negli atleti", hanno scoperto che le donne ottengono un maggiore impulso dalle trasfusioni di sangue rispetto agli uomini. Sebbene gli studi non affrontino direttamente il motivo per cui ciò accade, la chiave potrebbe risiedere nei livelli di base dell'emoglobina totale, che tendono ad essere più bassi nelle donne: "Più basso è il livello iniziale", ipotizza Iljukov, "più si può beneficiare del doping nel sangue“.

Nel complesso, questi risultati sembrano cautamente una buona notizia. Il programma di passaporto biologico ha un effetto deterrente misurabile. E la profilazione delle prestazioni sembra un modo promettente di indirizzare risorse di test limitate ai casi più sospetti. C'è un problema, però, ammette Iljukov. Qualsiasi sistema che segnala improvvisi salti di prestazioni dal 2 al 3 percento nelle gare su lunga distanza sta attualmente ruotando in overdrive, grazie all'emergere di scarpe con lamina in fibra di carbonio, che hanno portato a un'eruzione di miglioramenti dal nulla: " i risultanti cambiamenti, a livello individuale, potrebbero sicuramente essere definiti anormali”, afferma Iljukov. "È brutto."

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  Alex Hutchinson - 16 marzo 2020

 

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Tratto da: https://www.outsideonline.com/2410455/biological-passport-doping-study


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