29 Apr 2020
CORONAVIRUS: UNA BREVE STORIA
Posted by Forrest Group Minerva
Creato: 29 Aprile 2020

Coronavirus: una breve storia

Almeno una volta nella vita, la maggior parte di noi

sarà infettata da un coronavirus. Per molte persone questo potrebbe essere un fatto preoccupante, in particolare per coloro che hanno sentito parlare solo di un coronavirus, il SARS-CoV-2, causa della malattia nota come COVID-19.

gif covid 19 045                                             Master1305/ShutterstockC'è molto di più sui coronavirus rispetto al SARS-CoV-2. I coronavirus sono in realtà una famiglia di centinaia di virus. La maggior parte di questi infetta gli animali come pipistrelli, galline, cammelli e gatti. Occasionalmente, i virus che infettano una specie possono mutare in modo tale da consentire loro di iniziare a infettare un'altra specie. Questa si chiama "trasmissione tra specie" o "spillover".

Il primo coronavirus fu scoperto nei polli negli anni '30. Passarono alcuni decenni prima che, negli anni '60, i primi coronavirus umani fossero identificati. Ad oggi, sette coronavirus hanno la capacità di causare malattie nell'uomo. Quattro sono endemici (che si trovano regolarmente in determinate persone o in una determinata area) e di solito causano malattie lievi, ma tre possono causare malattie ben più gravi e persino fatali.

Comune raffreddore

I coronavirus si trovano in tutto il mondo e sono responsabili di circa il 10-15% dei raffreddori comuni, soprattutto durante l'inverno. I coronavirus che causano malattie da lievi a moderate negli esseri umani sono chiamati: 229E, OC43, NL63 e HKU1.

gif covid 19 046Il primo coronavirus fu scoperto nei polli. Pieter/ShutterstockI primi coronavirus scoperti, in grado di infettare l'uomo, sono stati il 229E e l’OC43. Entrambi questi virus di solito provocano il raffreddore comune e raramente, da soli, causano malattie gravi. Sono spesso rilevati contemporaneamente ad altre infezioni respiratorie. Quando nei pazienti si riscontrano numerosi virus, o virus e batteri, questa è chiamata co-infezione che può provocare una malattia più grave.

Nel 2004, l’NL63 è stato rilevato per la prima volta in un bambino affetto da bronchiolite (un'infezione del tratto respiratorio inferiore) nei Paesi Bassi. Questo virus esiste probabilmente da centinaia di anni e, fino a quel momento, non lo avevamo trovato. Un anno dopo, a Hong Kong, fu trovato un altro coronavirus - questa volta in un paziente anziano con polmonite. Successivamente è stato chiamato HKU1 e, la sua presenza, è stata trovata nelle popolazioni di tutto il mondo.

Varietà mortali

Ma non tutti i coronavirus causano malattie lievi. La SARS (sindrome respiratoria acuta grave) causata dal SARS-CoV è stata rilevata per la prima volta nel novembre 2002. La causa di questo focolaio non è stata confermata fino al 2003 quando il genoma del virus è stato identificato dal National Microbiology Laboratory canadese. La SARS ha molte somiglianze con l'attuale pandemia da COVID-19. Le persone anziane avevano maggiori probabilità di soffrire di malattie gravi e i sintomi includevano febbre, tosse, dolori muscolari e mal di gola. Ma c'erano più probabilità di morire con la SARS. Dal 2002 fino all'ultimo caso segnalato nel 2014, 774 persone sono decedute.

Un decennio più tardi, nel 2012, si è verificato un altro focolaio che ha coinvolto un coronavirus recentemente identificato: MERS-CoV. Il primo caso di sindrome respiratoria del Medio Oriente (MERS) si è verificato in Arabia Saudita. Ci sono stati altri due focolai MERS: nella Corea del Sud nel 2015 e nell'Arabia Saudita nel 2018. Ci sono una manciata di casi MERS ogni anno, ma i focolai sono generalmente ben contenuti.

Quindi perché il SARS o il MERS non hanno provocato pandemie? L'R0 [N.d.r.: numero di riproduzione di base] del SARS e del SARS-CoV-2 è di circa due o tre (sebbene alcune stime più recenti dell'R0 per il SARS-CoV-2 sia circa cinque), il che significa che ogni persona infetta può infettare altre due o tre persone. I sintomi del SARS erano più gravi, quindi era più facile identificare e isolare i pazienti.

L’R0 del MERS è inferiore a uno. Non è molto contagioso. La maggior parte dei casi è stata collegata allo stretto contatto con cammelli infetti o con una persona già infettata.

Una delle principali sfide nel contenere l'epidemia del SARS-CoV-2 è che i sintomi possono essere molto lievi - alcune persone potrebbero non mostrare alcun sintomo - ma possono comunque infettare altre persone. Il SARS-CoV-2 non è mortale come il SARS o il MERS, ma poiché può diffondersi inosservato, il numero di persone che infetterà e il numero di decessi saranno più alti di qualsiasi coronavirus che abbiamo mai incontrato. Quindi, per favore, resta a casa.

April 15, 2020 6.33am EDT
Lindsay Broadbent - Research Fellow, School of Medicine, Dentistry and Biomedical Sciences, Queen's University Belfast

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Tratto da: https://theconversation.com/coronaviruses-a-brief-history-135506


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