08 Set 2021
PERCHÉ LE PERSONE PIÙ IN FORMA BEVONO PIÙ ALCOL?
Posted by Forrest Group Minerva
Creato: 08 Settembre 2021

Perché le persone più in forma bevono più alcol?

Un nuovo studio conferma che coloro che si allenano regolarmente bevono di più, ma è meno probabile che siano bevitori problematici.

gif drink beer 01Le persone che si allenano maggiormente tendono anche a bere di più. (Ben Herndon/Tandem)

gif drink beer 02La mia seconda citazione preferita su una maglietta da corsa è di solito attribuita al versatile neozelandese Rod Dixon, la cui attività si estendeva da una medaglia olimpica nei 1.500 metri a una vittoria alla maratona di New York, che ha detto: “All I want to do is drink beer and train like an animal". [“Tutto quello che voglio fare è bere birra e allenarmi come un animale”]. (La mia citazione preferita è di Noureddine Morceli: "Quando corro, la mia mente è piena di dubbi. Chi arriverà secondo? Chi arriverà terzo?" 😄). La birra non mi piace molto, ma c'è qualcosa di attraente nella semplice chiarezza delle ambizioni di Dixon — qualcosa, si scopre, che sembra accomunare molti podisti.

Nel corso degli anni, molti diversi studi hanno concluso che le persone che si allenano molto tendono anche a bere di più. Questo è un poco sorprendente perché, in generale, i comportamenti sani o non salutari, tendono a raggrupparsi insieme: ad esempio gli appassionati dell’esercizio fisico hanno meno probabilità di fumare ma più probabilità di mangiare molto cavolo. Certo, l'alcol è difficile da inserire nella categoria "sano" o "malsano" perché ci sono prove (molto dibattute) che un consumo leggero, o anche moderato, può conferire alcuni benefici per la salute. Ma non credo che il gusto di Dixon per la birra fosse guidato dal desiderio di abbassare la pressione sanguigna.

Uno studio pubblicato su Medicine & Science in Sports & Exercise, condotto da un gruppo di ricerca presso il Cooper Institute di Dallas, offre una nuova prospettiva sul legame esercizio-alcol. Molti degli studi precedenti si sono concentrati su atleti competitivi, in particolare sulle squadre universitarie, dove alti livelli di consumo di alcol possono riflettere pressioni sociali da confraternita piuttosto che un desiderio intrinseco di bere. Ma il nuovo studio esamina, invece, i dati di 38.000 pazienti sani di età compresa tra i 20 e gli 86 anni sottoposti a test preventivi presso la Cooper Clinic, e trova anche un forte legame tra esercizio fisico e abitudini alcoliche.

L'idoneità cardiorespiratoria dei soggetti (cioè il VO2 max) è stata stimata con un test fino all'esaurimento su tapis roulant. Sulla base di questi risultati, sono stati divisi in cinque gruppi uguali in base ai punteggi aggiustati per età e sesso, con il gruppo con VO2 max più basso classificato come forma fisica bassa, quindi i due successivi come forma fisica moderata e i due più alti come forma fisica elevata. Per il consumo di alcol, coloro che consumavano tre o meno drink a settimana erano considerati bevitori leggeri; fino a sette per le donne e 14 per gli uomini erano bevitori moderati; oltre questo limite erano bevitori pesanti.

Il risultato principale è stato che le persone moderatamente e molto in forma avevano molte più probabilità di essere bevitori moderati o forti, rispetto alle persone meno in forma. Per le donne, essere molto in forma ha più che raddoppiato le probabilità di essere una bevitrice moderata o pesante. Per gli uomini, ha aumentato le probabilità del 63%. Questi soggetti, per la maggior parte, non erano né turbolenti nei college, né atleti d'élite. L'età media era di 45,9 anni e la soglia per un'elevata forma fisica tra gli uomini era corrispondente a un VO2 max di 46,9 ml/kg/min, che è buono ma non consente di vincere alcuna gara. Il VO2 max e le abitudini di esercizio non sono perfettamente correlati, poiché la genetica influisce sul VO2 max, ma un'analisi secondaria che utilizzava le abitudini di allenamento auto-segnalate dai soggetti, invece dei punteggi del VO2 max, ha trovato un modello simile.

La domanda interessante è sul perché esiste un'associazione tra l'esercizio e il bere. Gli autori dell'articolo suggeriscono, con cautela, che il primo potrebbe causare il secondo, forse a causa di un fenomeno psicologico chiamato effetto di licenza: quando senti di aver fatto qualcosa di "buono", ti ricompensi permettendoti di fare qualcosa di "cattivo". (Per la cronaca, questo è uno dei motivi per cui sono scettico sull'idea di assumere multivitaminici come assicurazione contro le lacune nella dieta: l'atto di assumere una vitamina, inconsciamente ti dà il permesso di creare quelle lacune.) Infatti, c'è una prova che le persone tendono a bere maggiormente nei giorni in cui si sono allenati più del solito.

Ma un'altra scuola di pensiero suggerisce che sia l'esercizio fisico, sia l'uso di alcol, siano influenzati dal medesimo insieme di tratti della personalità. Ad esempio, uno studio del 2014 del ricercatore dell'Università di Houston Leigh Leasure, ha collegato l'esercizio fisico e il comportamento del bere a livelli più elevati, alla ricerca di sensazioni, un tratto che, a sua volta, è influenzato dal modo in cui i circuiti di ricompensa del cervello elaborano la dopamina. In uno studio successivo, Leasure e i suoi colleghi definiscono quattro motivazioni distinte per l'associazione tra esercizio fisico e alcol, che chiamano lavoro duro-gioco duro, celebrazione, immagine corporea e senso di colpa. Nelle prime due, l'esercizio porta a bere; nelle ultime due, il bere porta all'esercizio.

Quindi, correre ti trasforma in un alcolizzato o ti salva dal diventarlo? Puoi argomentarlo in entrambi i modi: l'esercizio potrebbe rafforzare il comportamento di ricerca della ricompensa che porta le persone a bere in modo eccessivo, o che potrebbe competere e sostituire il bisogno di bere. Ci sono sicuramente molte narrazioni là fuori nel mondo su ex tossicodipendenti che sono diventati ultra-runner e che attribuiscono alla corsa il merito di avergli salvato la vita.

È interessante notare che lo studio Cooper Clinic ha utilizzato anche un questionario ideato per valutare, nei suoi soggetti, la dipendenza da alcol. In base alle risposte riguardanti il fatto che stessero cercando di ridurre il consumo di alcol, si fossero infastiditi dalle critiche al riguardo, si fossero sentiti in colpa o cosa avessero bevuto per prima cosa al mattino, il 13% dei soggetti ha raggiunto la soglia per la dipendenza dall'alcol. Tra gli uomini che bevono molto (ma non tra le donne), i più in forma avevano meno probabilità di mostrare segni di dipendenza. Ciò si adatta all'idea che le loro abitudini di esercizio stanno riempiendo parte dello spazio psicologico che l'alcol potrebbe altrimenti riempire da solo.

Chiaramente, questo è un argomento che resisterà alle ampie generalizzazioni e alle semplici verità. Il lavoro di Leasure enfatizza il ruolo delle caratteristiche della personalità individuale e dei fattori sociali nel mediare i legami tra esercizio fisico e alcol. Per quelli di noi con una forte tendenza alla ricerca di sensazioni, vale la pena tenere a mente questi collegamenti e, in caso di dubbio, continuare ad allenarsi come un animale.

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Tratto da: https://www.outsideonline.com/health/running/exercise-alcohol-research/


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