04 Giu 2021
MEDICINA SPORTIVA - I 100 STUDI PIÙ INFLUENTI
Posted by Forrest Group Minerva
Creato: 04 Giugno 2021

I 100 studi più influenti sulla medicina sportiva

Il confronto degli articoli più frequentemente citati negli studi rivela le maggiori tendenze nella scienza dello sport, e alcune sviste.

gif 100 studi(Foto: Flamingo Images/Stocksy)
Una misura dell'impatto di un'idea scientifica è la frequenza con cui viene citata da altri scienziati. Secondo un'analisi del 2014 di Nature, il documento più citato di tutti i tempi è stato richiamato in 344.007 altri articoli scientifici a partire dalla sua pubblicazione nel 1951. (L'argomento? Non indovineresti mai, per i motivi che esamineremo in seguito.) Le prospettive di lavoro dei ricercatori sono influenzate dall’h-index, una misura che premia il fatto di avere un numero elevato di articoli considerevolmente citati (e forse, sebbene nessuno lo ammetterebbe, dal loro indice Kardashian, che confronta le loro citazioni cumulative con il numero di follower che hanno su Twitter).

È inoltre possibile utilizzare tecniche simili per analizzare interi campi, che è ciò che un nuovo studio condotto da Omeet Khatra, dell'Università della British Columbia, tenta di praticare per lo sport e la medicina dell'esercizio. Nell’Orthopaedic Journal of Sports Medicine, Khatra e i suoi colleghi hanno raccolto un elenco dei 100 articoli con il maggior numero di citazioni nel campo, offrendo un'istantanea dell’influenza sia dei lavori individuali, sia delle più ampie tendenze. Ci sono molte scoperte interessanti ma forse, la più significativa, è questa: solo uno dei 100 articoli è uno studio randomizzato controllato, che è il tipo di prova più accurato per confermare, o meno, un’evidenza sperimentale.

Il campo

Un avvertimento fondamentale per questa analisi è che i confini della medicina dello sport e dell'esercizio fisico sono piuttosto confusi. La definizione di Khatra include la gestione degli infortuni sportivi, il miglioramento delle prestazioni atletiche e l'uso dell'esercizio per migliorare la salute. È molto ampio, ma il metodo utilizzato per identificare i migliori studi era un po' più idiosincratico. Hanno iniziato identificando un elenco di 46 riviste focalizzate sullo sport e sulla medicina dell'esercizio, quindi hanno identificato i 100 articoli più citati all'interno di tali riviste.

Ciò significa che articoli importanti pubblicati su riviste non specialistiche non compaiono nell'elenco. Lo studio originale del 1923 di AV Hill sul VO2 max era stato pubblicato sul Quarterly Journal of Medicine. L'articolo di Karlman Wasserman del 1964 sulla soglia anaerobica fu pubblicato sull'American Journal of Cardiology. In effetti, ti aspetteresti che le scoperte più rivoluzionarie siano quelle che più probabilmente entreranno nelle riviste generaliste come Nature e Science (dove, ad esempio, è stato pubblicato un classico articolo del 1937 sulla potenza aerobica dei podisti da record mondiale.)

Quindi non è un elenco completo, ma copre comunque una grande parte del campo d’indagine. Esso è dominato da Medicine & Science in Sports & Exercise, la rivista di punta dell'American College of Sports Medicine (ACSM), che contribuisce con non meno di 49 articoli. I seguenti, sulla lista, sono l'American Journal of Sports Medicine, con 18, e Sports Medicine, con 7. Il documento più vecchio della lista è del 1973, che riflette l'emergere relativamente recente del campo, inteso come disciplina distinta: MSSE (Medicine & Science in Sports & Exercise), per esempio, fu lanciato solo nel 1969.

Il campione

In cima alla lista con 7.228 citazioni c'era l'articolo di Gunnar Borg del 1982, "Basi psicofisiche dello sforzo percepito". Borg è lo studioso che ha avanzato il concetto di una scala soggettiva dello sforzo percepito, che originariamente si estendeva da 6 a 20, anche se esiste una versione modificata, più logica [N.d.r.: CR10], che va da 0 a 10. Ha iniziato a sviluppare questa idea negli anni '60, ma l’articolo in lingua inglese del 1982 è quello che viene citato ogni volta che si parla di sforzo percepito [N.d.r.: qui puoi scaricare il PDF dello studio (111 pagg.)]. (Un altro documento di Borg sull'argomento, del 1973, compare al 48° posto nell'elenco.)

Potresti ritenere che chiedere alle persone di assegnare un numero alla loro attività fisica, non sia un importante passo avanti scientifico. Ma il lavoro di Borg ha avuto un'enorme influenza. Ha sostenuto che la sua scala è "il miglior indicatore unico del grado di sforzo fisico", integrando i segnali dai muscoli, polmoni, cuore e cervello. Negli ultimi due decenni, sempre più ricercatori hanno preso sul serio questo argomento e hanno tentato di spiegare il ruolo del cervello nel determinare i nostri limiti fisici e anche come strumento pratico per guidare l'allenamento. Conclusione: direi che l’articolo di Borg è un degno campione.

I temi

Nell'elenco, il gruppo più numeroso di articoli si concentra sugli strumenti metodologici: come eseguire un test del VOmax, come calcolare la composizione corporea, come calibrare i pedometri e gli accelerometri, quali questionari convalidati utilizzare per chiedere ai soggetti le loro abitudini di esercizio e così via. Questo è anche ciò che si osserva in altri campi. Il documento più citato di tutti i tempi, che ho menzionato all'inizio, è un documento sui metodi di "Misurazione delle proteine con il reagente al fenolo di Folin".

Gli articoli sui metodi potrebbero non sembrare così eccitanti, ma possono certamente essere controversi. Molti dei documenti sulla lista si focalizzano sulla statistica, incluso il documento numero nove, del 2008, di Will Hopkins e colleghi: "Statistiche progressive per gli studi in medicina dello sport e scienze motorie". Questo approccio alla statistica è progettato per individuare sottili effetti sulle prestazioni negli studi con campioni di piccole dimensioni. Ma è stato oggetto di intense critiche, in particolare a seguito di un articolo del 2018 su FiveThirtyEight di Christie Aschwanden che sostiene la probabilità che produca risultati falsi positivi rispetto ai metodi statistici tradizionali.

Un altro grande filone è rappresentato dalle linee guida ufficiali, per lo più quelle emesse dall'American College of Sports Medicine su argomenti tra cui l'allenamento di resistenza, l'esercizio con il cancro, l'idratazione, la perdita di peso, la pressione sanguigna e gli allenamenti per gli anziani. Queste sono utili panoramiche da citare nell'introduzione di un articolo quando vuoi sostenere affermazioni generiche come "l'esercizio fa bene" o qualsiasi altra cosa, ma non sono particolarmente innovative.

Dopo questo, è più un miscuglio. La parte più popolare dell'anatomia è il ginocchio, che è al centro di 15 articoli, principalmente relativi a lesioni dell'ACL [N.d.r.: lesioni del legamento crociato anteriore]. A seguire è il cervello, sulla commozione cerebrale nello sport, che compare in tre articoli. Altri due temi che raccolgono più citazioni: il mistero duraturo del dolore muscolare a insorgenza ritardata e l’emergente flagello della salute sullo stare troppo seduti.

Ci sono tre articoli sulla fisiologia del calcio, uno sulla biomeccanica del lancio nel baseball e uno sul famoso protocollo di abbassamento del tallone di Hakan Alfredson per la tendinite dell’achilleo [N.d.r.: vedi in particolare], che occupa il 98° posto. (Divertente retroscena: Alfredson è un chirurgo ortopedico che ha avuto problemi dell’Achille sin dagli anni '90. Quando il suo capo si è rifiutato di dargli un permesso per un intervento chirurgico, perché la condizione non era abbastanza grave, ha deciso di aggravare la condizione del suo tendine d’Achille con dolorosi abbassamenti del tallone ma, accidentalmente, si è guarito.)

La prova

Ho menzionato all'inizio che solo uno degli studi nell'elenco è una prova controllata randomizzata, il che significa che i soggetti sono stati assegnati in modo casuale a ricevere un intervento o un placebo. Invece, la maggior parte degli articoli sperimentali utilizza livelli di evidenza inferiori, come studi di coorte e serie di casi, nessuno dei quali utilizza la randomizzazione o gruppi di controllo. La più grande categoria singola, con 38 articoli, è quella delle recensioni narrative che esaminano i risultati di più studi su un argomento, ma non li riuniscono in un'unica grande metanalisi.

Penso che la maggior parte degli scienziati sportivi concorderebbe sul fatto che il campo necessiti di studi più randomizzati, insieme ad altri miglioramenti metodologici come gruppi più numerosi di soggetti e analisi statistiche più sofisticate. Ma i difetti nella lista dei primi 100, probabilmente, non sono specifici della scienza dello sport. Neanche la scoperta di Watson e Crick della struttura del DNA, e la teoria della relatività generale di Einstein, entrano nella lista: le scoperte più grandi diventano materie di testo che non richiedono nemmeno una citazione.

hutchinson

  Alex Hutchinson - 20 febbraio 2021

 



Tratto da: https://www.outsideonline.com/2421075/100-most-cited-sports-medicine-studies


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