25 Giu 2021
RIVALUTARE LA VITAMINA D
Posted by Forrest Group Minerva
Creato: 25 Giugno 2021

Rivalutare la vitamina D come integratore sportivo

Due nuovi studi trovano benefici, in termini di prestazioni, da livelli elevati della vitamina del sole, ma non sono l'ultima parola.

gif vitamina dNel mondo dello sport la vitamina D è stata oggetto di pubblicità per oltre un decennio. (Foto: Preappy/Stocksy)
Il caso della vitamina D come potenziatore delle prestazioni sportive ha ricevuto un piccolo aiuto da un paio di studi recenti. Uno ha mostrato un evidente vantaggio per il VO2 max e le prestazioni di sprint per 30 secondi; l'altro ha visto una riduzione dei marker di danno muscolare dopo un punitivo test di corsa in discesa di 30 minuti. Entrambi gli studi erano controllati con placebo e in cieco (il che significa che i soggetti non sapevano se stessero assumendo la vitamina o il placebo). In altre parole, ciò è sufficiente per chiedersi se uno scettico sugli integratori debba riconsiderare la sua opinione.

Nel mondo dello sport la vitamina D è stata, per oltre un decennio, oggetto di pubblicità. Era originariamente associata alla salute delle ossa e rimane una raccomandazione basilare per gli atleti con una storia di fratture da stress. Solo il mese scorso, uno studio su 135 corridori universitari di Stanford e UCLA ha rilevato che il 34% di loro ha assunto integratori di vitamina D, inclusa la metà di quelli con precedenti lesioni da stress osseo. Ma si scopre che la vitamina D svolge moltissimi altri ruoli, anche in aree atleticamente interessanti, come la funzione muscolare, la riparazione muscolare e il sistema immunitario.

Di conseguenza, è diventata quello che una recensione del 2018 ha definito "la 'tendenza' nella nutrizione sportiva", con nutrizionisti sportivi e squadre professioniste che hanno emesso raccomandazioni generali fino a 100.000 UI di vitamina D a settimana. Per un confronto, l'attuale dose giornaliera raccomandata di vitamina D è di 600 UI per gli adulti (4.200 UI a settimana). A differenza di altri integratori precedentemente popolari come le vitamine C, E ed il resveratrolo, non è emersa alcuna prova che suggerisca che la vitamina D blocchi i guadagni del fitness ottenuto dall'allenamento.

Ma ci sono alcune domande persistenti sul ruolo della vitamina D come integratore sportivo. Uno, riguarda la differenza tra correggere una carenza e aumentare le prestazioni. La revisione del 2018, condotta dal ricercatore della Liverpool John Moores University, Graeme Close, che è tra i maggiori esperti mondiali di vitamina D per gli atleti, conclude che non ci sono benefici, in termini di prestazioni, dal rabbocco oltre il livello considerato sufficiente per la salute generale.

Però, definire ciò che è "sufficiente", è un po' un campo minato. Sulla base degli esami del sangue di un metabolita della vitamina D chiamato 25 [OH] D, l'Istituto di Medicina ritiene 50 nmol/L "adeguato". La Endocrine Society suggerisce di puntare a 75 nmol/L. Gli entusiasti della Vitamin D Society richiedono da 100 a 150 nmol/L, andando a cozzare contro la soglia di potenziale tossicità, dell'Istituto di Medicina, che è 150 nmol/L. (I livelli di 25 [OH] D sono talvolta espressi in unità ng/mL, che sono 2.5 volte più piccoli. Se sei a 50 nmol/L, ciò significa 20 ng/mL.)

Nel nuovo studio VO2 max/sprint, i 28 soggetti hanno assunto quotidianamente 6.000 UI o un placebo per otto settimane. Quella mega-dose ha portato, nel gruppo sperimentale, i livelli di 25 [OH] D da circa 50 nmol/L fino a 146 nmol/L, che è quanto più o meno vuoi raggiungere. Lo studio sul danno muscolare ha assegnato una dose giornaliera di 2.000 UI (o un placebo) per tre settimane. In questo caso, i soggetti erano 24 ultrarunner che presumibilmente trascorrevano molto tempo all'aperto, perché i loro livelli basali di 25 [OH] D erano già di 86 nmol/L, aumentati a poco più di 100 nmol/L dopo l'integrazione. Se passare dal livello già alto di 86 a 100 ti dà un vantaggio, questo fa sembrare la vitamina D un potenziatore delle prestazioni migliore, rispetto a qualcosa di cui hai solo bisogno di averne a sufficienza, come cibo e acqua.

Non entrerò troppo in profondità nel nocciolo di questi studi (se sei interessato, possono essere letti gratuitamente online). È sempre possibile evidenziare i punti deboli: il "miglioramento" del VO2 max, ad esempio, era in realtà ‘nessun cambiamento’ nel gruppo vitamina D e un calo nel gruppo di controllo. Ma sono consapevole del fatto che tendiamo ad attribuire questo tipo di critiche a studi di cui siamo scettici sui risultati, cosa che invece non facciamo per studi che si adattano ai nostri preconcetti. Piuttosto che fissarsi sui dettagli, è meglio fare un passo indietro per cercare, in letteratura, schemi più ampi.

Ci sono state molte metanalisi che hanno aggregato i risultati degli studi sulla vitamina D negli atleti, ma ancora nessun consenso. Una metanalisi del 2017 ha rilevato che la vitamina D aumenta la forza muscolare, ma questa scoperta si basava su due soli studi con effetti positivi e due con risultati inconcludenti. Una metanalisi del 2019 non ha rilevato benefici per la forza muscolare e un'altra metanalisi del 2019 ha riscontrato benefici per la forza muscolare degli arti superiori ma non degli arti inferiori. Puoi scegliere il risultato che preferisci. La più grande metanalisi, che comprendeva 13 studi randomizzati con un totale di 532 soggetti, non ha riscontrato alcun miglioramento nelle prestazioni atletiche dopo l'integrazione di vitamina D.

Forse, la migliore illustrazione delle perplessità legate allo studio della vitamina D negli atleti viene da uno studio in due parti della Bangor University del 2018. La prima parte ha riguardato la misurazione dei livelli di vitamina D in 967 reclute militari, e la valutazione delle loro prestazioni fisiche. I test sono stati eseguiti durante l'inverno e solo il 9% degli uomini e il 36% delle donne ha raggiunto la soglia di 50 nmol/L per la sufficienza. Sebbene la forza e la potenza non fossero associate ai livelli di vitamina D, i soggetti tendevano ad essere, in media, di circa mezzo secondo più veloci per ogni incremento di 1 nmol/L, su una corsa di 1.5 miglia.

Nella seconda parte dello studio, un sottogruppo di 137 soggetti ha ricevuto integratori di vitamina D mediante una pillola giornaliera, o attraverso la luce solare simulata, per tre volte alla settimana, oppure ha ottenuto una versione placebo della pillola o della luce solare (con luce ultravioletta filtrata). Entrambe le forme di integrazione erano efficaci, raddoppiando all'incirca i livelli di 25 [OH] D da circa 40 a 80 nmol/L. Ma non ci sono stati effetti sulla prestazione atletica.

In altre parole, avere bassi livelli di vitamina D può essere associato a prestazioni atletiche inferiori, ma ciò non significa che questa sia la causa o che l'assunzione di integratori cambierà qualcosa. È possibile che le persone con bassi livelli tendano a trascorrere meno tempo all'aperto alla luce del sole (che è la fonte naturale predominante di vitamina D), quindi sono semplicemente meno in forma. La vitamina D è immagazzinata nel grasso corporeo, quindi le persone con grasso in eccesso tendono ad avere livelli più bassi di vitamina D circolante nel flusso sanguigno, ma potrebbe essere il extra peso a danneggiare le loro prestazioni, non la mancanza di vitamina D. Oppure può essere che un basso livello di vitamina D segnali una mancanza di esposizione al sole, ma altri benefici della luce solare come livelli elevati di ossido nitrico sono ciò che influenza le prestazioni atletiche.

Come sottolinea la recensione di Graeme Close del 2018, ci sono anche problemi più fondamentali nel modo in cui misuriamo i livelli di vitamina D. Quasi il 90 percento dei 25 [OH] D circolanti nel sangue è legato a una molecola chiamata proteina legante la vitamina D (VDBP). Ma ci sono prove che è il restante 10-15% dei 25 [OH] D "gratuiti" ad avere il maggiore impatto sulla salute e sulle prestazioni. Il problema è che la struttura e la funzione del VDBP possono differire tra i gruppi etnici. Ad esempio, ci sono prove che gli atleti neri e ispanici possono avere livelli molto più bassi di 25 [OH] D totali senza alcun danno alla salute delle ossa, perché hanno ancora livelli abbastanza alti di 25 [OH] D liberi. Questo potrebbe spiegare perché c'è così tanta confusione sui livelli "giusti" per gli esami del sangue 25 [OH] D: varia ampiamente a seconda di chi sei.

Tutto ciò spiega perché, nonostante l'aggiunta di altri due studi dall'aspetto gradevole che rafforzano il caso della vitamina D, non riesco a scrollarmi di dosso il mio scetticismo. Quanto sono scettico? Bene, prendo ancora qualche migliaio di UI di integratori di vitamina D a settimana durante l'inverno. Questo è per i suoi presunti benefici per la salute (un dibattito completamente diverso, sebbene allo stesso modo irto di ostacoli). Dopotutto, vivo in Canada. Rimango disponibile all'idea che gli atleti dovrebbero assumerne dosi maggiori, ma finché le metanalisi non iniziano a puntare costantemente nella giusta direzione, non lo farò da solo.

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  Alex Hutchinson - 20 gennaio 2021

 



Tratto da: https://www.outsideonline.com/2420325/vitamin-d-athletic-performance-research


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